[灣區輕旅行] 一同到拉森火山國家公園來趟健行之旅!

| January 6, 2017 | 0 Comments

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拉森火山國家公園必訪健行步道景點

明媚的陽光,絢麗的黄金海岸,驚濤駭浪的沙灘,森林密佈的國家公園,天河般的瀑布,公路兩旁、山谷之中,連綿不斷的果園,美國西海岸美景處處,特別是北加州風光更是美如夢幻。

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人們習慣將舊金山核心的灣區地帶稱為北加州,然而正確來說,地圖上的北加州其實是北部大城 Redding 及其鄰近的小城鎮。北加州內華達山脈的優勝美地谷、太浩湖、沙斯塔山(喀斯喀特山脈中的第二高山)和中央谷地北部都擁有許多珍貴原始的紅木杉林、優美壯麗的國家公園、奇偉的自然景觀所廣為人知。

在加州九大國家公園當中,其中就有兩座位於這塊區域 – 拉森火山國家公園與紅木國家公園。若再繼續北上,跨過加州與奧勒岡州的州界,是一座受到許多遊客青睞的全美最深火山湖–火山口湖國家公園。

這次就帶著大家一同探索加州最北端的拉森火山國家公園(Lassen Volcanic National Park)中三條必走的健行步道,從這裡分別可以看到火山地形中最主要的類型,包含了穹頂(Plug Dome)、地熱、火山渣錐 (Cinder Cone)。

Lassen Volcanic National Park

拉森火山國家公園位於北加州,離舊金山大約四個半小時車程。活躍的火山地形和奇特的風景,使拉森火山於1916年8月9日被建立成一座國家公園,今年正好成立100週年。這座國家公園有「小優勝美地」與「小黃石」之稱。它如黃石公園一樣有著地熱與硫磺的地貌奇觀,更有如優勝美地一般巨石峽谷的壯美奇景。拉森是世界上少數幾個擁有所有火山類型的地方,包括穹頂火山(Plug Dome Volcano)、盾狀火山(Shield Volcanoes)、渣錐火山(Cinder Cones)、以及層狀火山(Composite Volcanoes)。

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火山下富饒的土壤,造就了約300種動物和700餘種開花植物,自然景觀的種類豐富多樣。整座國家公園中最主要的景觀就是 Lassen Peak 拉森火山,也譯作拉森峰,是世界上最大的穹頂火山,也是北美洲90餘座活火山之一,屬喀斯喀特山脈(Cascade Range)中最南端的火山。

 

Bumpass Hell Trail

長度:  3 miles

需時: 2小時

高度爬升: 300 feet

難度: 簡單

起始點: Bumpass Hell parking lot

海拔: 8000 feet

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Bumpass Hell (邦帕斯地獄)是拉森國家公園內最大的地熱景觀。相傳是於19世紀中葉一位名為(Kendall Vanhook Bumpass)的拓荒者來到這裡,不小心跌入沸泉中而灼傷腿最終導致了殘廢,「邦帕斯地獄」因而得名。

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在這段健走路程中,去程路段是下坡,走起來輕鬆愉快,回程才是考驗體力的上坡。Bumpass Hell 從地底噴發出的熱氣溫度高達 322°F (161°C),是全世界最高溫的火山噴氣口,而被這些蒸氣加熱過的水主要呈酸性,不論食用甚至洗手都不安全,因此園區強烈警告遊客待在鋪設好的道路上不要亂走以防受傷。這 3mi 景觀步道,沿途景色優美,大約費時兩小時,與國家公園預計的時程差不多。

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Cinder Cone Trail

長度:  4 miles

高度爬升: 846 feet

難度: 前2/3簡單;後1/3困難

需時: 3小時

起始點: Butte Lake parking area

海拔: 6,061 ft – 6,907 ft

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Cinder Cone 火山錐位於國家公園東北邊的 Butte Lake Area。在這裡不但可以欣賞拉森公園內另一類型非常有特色的火山渣錐地形,還可以俯瞰東南側的Painted Dunes(畫丘)。

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雖然Cinder Cone 離園區主要區域在直線距離上似乎不遠,但實際上卻需要耗費一個半到兩個小時的車程。尤其最後行經的一段碎石路,車行速度緩慢。這一區國家公園未設立管理收費站,對於未持有國家公園年票的遊客,欲將這裡定為入園第一站,就需在入口處的小箱子內自行投入入園門票錢。

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最後一段可以爬上頂端體驗這美麗又特別的地貌。步道前 1.2mi 是平坦的步道,接著就來到了 Cinder Cone 火山的正前方。通往 Cinder Cone 頂端的碎石步道,坡度足有 30º之陡斜,是難得一見的陡坡。費了九牛二虎之力來到頂端,可以沿著火山口繞一圈,或是走到火山口的底部。兩旁是由於多年前火山爆發影響了地殼的結構所形成的五彩沙丘與熔岩層,起伏的丘陵鑲嵌著斑斕的色澤猶如一幅天然的調色盤,美麗而極具特色。

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