烈日炎炎,爲什麼加州海水卻總是那麼冷?

| July 27, 2022 | 0 Comments

夏日的陽光明媚耀眼,加州海灘邊常常擠滿了當地的居民和四處前來的遊客。雖然在沙灘上要確保使用乳霜或遮陽傘來防曬避暑,但孩子們從水里跑出來時仍然瑟瑟發抖,戲水者也需要穿著包裹全身的潛水服才前去衝浪。沒錯,即便是在盛夏,加州的海水依然非常寒冷。

              

Photo by Tyler Nix on Unsplash

              

這件事常常令遠道而來的海濱遊客措手不及。是什麼導致了加州的海水這麼冷?為什麼西海岸的水溫與 Florida 的海濱差異如此之大?

事實上,主要有兩個關鍵因素導致了加州即使在陽光灼灼的時候海水依然冰涼寒冷,一是從 Alaska 灣沿海岸線向南流動的寒冷的加利福尼亞洋流(California Current),另一個則是上升流(Upwelling)現象。

              

              

來自 Alaska 的加利福尼亞洋流

              

Image via ktla.com

              

加利福尼亞洋流像是將 Alaska 的水運到加州的冷空氣之河。洋流在美國西海岸形成北風,而在東部形成南風。這些空氣部分是由一年中很長一段時間裏在東太平洋上空形成的高壓推動的。空氣圍繞高壓以順時針方向移動,導緻美國西海岸的風從北向南流動。

              

Image via weather.gov

              

這種微風通常很輕但是穩定。當移動的空氣接觸到太平洋的表面時,將水由北向南拉動。這也使得 Alaska 寒冷的海水依次經過 Washington、Oregon、California,一直流至墨西哥。如果大家前去 Baja California 西部的度假勝地如 Ensenada 或 Rosarito 游泳或衝浪,會發現那裡的水也很冷。

              

Image via fleetscience.org

              

              

上升流將溫水換成冷水

當風把海水的上層推到一邊時,就會出現上升流現象,它讓海水變冷的作用比洋流更大。上湧的海水由於直接在陽光下曝曬而更加溫暖,較冷的水從深處上升到表面更填補了被推開的海水所產生的真空地帶。

驅動加利福尼亞洋流的強風同樣有助於加州海岸頻繁的上升流現象。當空氣向南移動時,地球的自轉產生向右的壓力,將風和水拉離海岸。這種現像被稱為 Coriolis 效應。它使物體在北半球向右移動,在南半球向左移動。

              

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