【跟著米雪兒去旅行】 全美最值得去的國家公園之一~阿拉斯加賞熊趣 Katmai National Park

| August 7, 2019

撰文&攝影 / Michelle~米雪兒奇幻樂園

位於阿拉斯加半島的 Katmai National Park (卡特邁國家公園) 是許多熱愛國家公園、野生動物、自然景觀以及攝影者夢寐以求探訪之處。Katmai 以及附近幾個自然保護區也是地球上棕熊 (Grizzly Bear) 數量最多的地方!

或許很多人認為到 Katmai National Park 最主要的目的就是為了賞熊,但其實這座國家公園成立的目的,並非因為熊,而是為了保護以及研究此處的活火山。Katmai 火山最近一次噴發在 1912 年,在國家公園成立之初,人們認為這裡可以取代 Yellowstone National Park (黃石國家公園) 的地位。當時專家普遍認為 Yellowstone 的火山地熱很快即將消逝殆盡,於是 Katmai 國家公園的成立在當年被期望可在黃石不再有任何火山活動時將其取代,但反之 Katmai 的火山活動卻僅持續了大約三十年之久。最後由於鮭魚洄游的關係,吸引許許多多的棕熊來此捕魚並孕育下一代,Katmai 國家公園便意外的因賞熊而聞名於世。

在每年的七月,鮭魚便會沿著河流一躍而上 Katmai 國家公園的 Brooks Fall 上游去產卵,而九月的時候再返回此地結束一生,於是到 Katmai 賞熊的旺季也就在此段期間 – 每年的七月以及九月。而由於七月在此可以看到棕熊在瀑布上捕魚的畫面較多,而九月則是因為鮭魚已到了生命的盡頭,普遍停留在下游的湖水中,熊群也偷懶樂得直接在湖中抓魚吃。而為了冬眠囤積能量的熊,從七月開始狂吃到九月,可以很明顯地看出日漸肥胖的模樣。熊可以從七月到九月這短短兩個月中,體型增加將近一倍或以上的重量呢。

身為這麼熱門的景點,但由於交通與住宿的較為麻煩,且常一位難求的情況,很多都需要提早計畫。接下來就為大家介紹交通、住宿、以及園區內的環境等重要事項。前來 Katmai National Park 大部分的人會分成要住宿或是一日遊兩種。不過由於 Katmai 除了賞熊之外還可以參加導覽欣賞由火山地形造成的 Valley of 10,000 Smokes (萬煙谷),就算是一日遊的遊客,也有不少會選擇入住鄰近的 King Salmon,連續兩天飛進飛出。

 

交通

由於 Katmai National Park 並沒有對外的道路,唯一可以抵達的方式便是乘坐水上飛機入園。水上飛機是往來阿拉斯加的 King Salmon 這座城市以及 Katmai 國家公園的途徑。於是首先,必須先從阿拉斯加的 Anchorage (安克拉治),搭乘阿拉斯加境內的班機前往 King Salmon。阿拉斯加的國內線航班尤其昂貴,一個人來回的機票大約要 $500 美金,所以許多選擇當日來回的遊客會選擇住在 King Salmon 這個城市,第一天晚上飛出來,隔天再搭乘水上飛機飛進去。

而從 King Salmon 前往 Katmai National Park 的水上飛機,距離大約 35 miles (相當於 56km 左右),飛行時間大約一趟 20分鐘左右,價錢為 $228。

訂水上飛機機票的方式是打電話給與 Katmai National Park 的合作公司Katmailand,提供給他們往返 King Salmon 的班機時間,他們會幫忙安排水上飛機,不需要也不能自己選擇水上飛機的時段。同時必須提供自己的體重,因為水上飛機承重有限,他們需要配重。而行李規定是一個人可以攜帶 50 lb (22公斤) 的行李 (包含隨身行李),每多一磅以一磅 $1美金收取費用。確認航班資訊之後便可以選擇以支票或是匯款的方式進行,不接受網路刷卡,有種很原始的感覺。

抵達 King Salmon 機場之後便會有Katmailand Inc. 附屬的 Katmai Air 公司的專人在機場接人,將大家從 King Salmon 的機場接駁至水上飛機的起降處。抵達之後便會秤量每個人的攜帶行李以及個人體重。由於配重的緣故,乘客的托運行李不一定跟上同一架飛機,等抵達 Katmai National Park 之後,工作人員會將個人行李放置到 Brooks Lodge,到餐廳門口拿取行李就好。

 

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