酒鄉大火究責 PG&E 面臨首起官司

| October 19, 2017

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消防人員已漸漸控制北加酒鄉大火的各地火勢,因此官方現在也開始追查這起造成數十人死亡的加州史上最嚴重山火究竟是天災?還是人禍?

 

據媒體網站SFist 18日報導,一名加州參議員表示,若最後證明太平洋瓦斯與電力公司(Pacific Gas & Electric Co, PG&E)必須對這起山火負起責任,那接踵而來的官司可能會讓PG&E倒閉。現在,已經有一對來自Santa Rosa的夫妻對PG&E提起訴訟。

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Wayne與Jennifer Harvell在Santa Rosa擁有一戶房屋,但在Tubbs Fire中付之一炬。在17日,Harvell夫妻已對舊金山最高法院提起訴訟。訴訟中宣稱PG&E並沒有上個雨量充沛的冬天後,適當修剪電線周遭的植被,這也造成了增加山火的風險。

 

代表一些在山火中流離失所屋主與房客的律師Gerald Singleton在接受美聯社(AP)訪問時表示, PG&E早該預測到強風在山火中會扮演的角色。Singleton說,”我們無法避免任何可能風險,這些風險評估都奠基於合理性。這也是PG&E的職責所在。”

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在上週五(13日),加州公共設施委員會(The California Public Utilities Commission, CPUC)寄信給PG&E與其他六間電信公司,要求它們保留所有火災區內遭破壞設備,已利未來調查作為可能證據。同時,PG&E的股價也因股民預期PG&E將面臨許多天價求償官司而上下跌宕。

 

不僅如此,加州San Mateo區的民主黨州參議員Jerry Hill也表示:”如果最後確定PG&E要負起責任,那老實說我不認為它們還應該在加州做生意。PG&E已經越過紅線太多次,它們應該要某種程度地打散、分開、重組。”2010年時,PG&E在San Bruno的一條瓦斯管線突然破裂,並引起大火。最終調查發現PG&E並沒有恰當地檢察與維護該條管線,必須負起責任。自此之後,Jerry Hill就對PG&E緊追不捨;而直到今(2017)年8月,PG&E的律師團還試圖翻案此瓦斯管爆裂事件的判決。

Jerry Hill議員(pic via patch)

在去年,Hill提議了一項法案,提案所有水電設備等都該給CPUC一份年度野火預防與減緩計劃書,並已獲得加州州長Jerry Brown簽名通過。不過這項措施還未開始實行。

 

 

據媒體SF Chronicle 上週報導,PG&E在2016年花了近2億元進行”植被管理”,並砍了約236,000棵樹。PG&E的執行長(CEO)Geisha Williams接受訪問時表示,PG&E公司目前專注於處理成千上萬的停電事件。她同時也指出還有許多因素可能造成這場山火事件,例如氣候變遷。

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雖然PG&E有在進行植被維護管理,Hill 認為CPUC在監督PG&E的努力並不夠。Hill說:”委員會對PG&E的說詞照單全收。然後我們就得到了一場災難或是悲劇。”

 

 

資料來源:SFist


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